Kapal Antariksa New Horizons Berhasil Dekati Pluto di Jarak Terdekat

Asalasah ~ Setelah hampir satu dekade menjelajahi ruang hampa, kapal antariksa New Horizons milik Badan Antariksa Amerika Serikat, NASA, akhirnya "sampai" di planet kerdil Pluto pada 14 Juli 2015.

New Horizons berhasil mendekati Pluto dari jarak sekitar 12.472 kilometer.
http://asalasah.blogspot.com/2015/07/kapal-antariksa-new-horizons-berhasil.html

Pluto merupakan salah satu benda langit terjauh di tata surya. NASA telah meluncurkan misi untuk mengenalnya sejak 19 Januari 2006. Kapal tak berawak New Horizons, telah mengangkasa 9,5 tahun dari Bumi ke Pluto, yang berjarak 4,7 miliar kilometer.

Sempat menghuni jajaran planet dalam Tata Surya selama 79 tahun, Himpunan Astronomi Internasional "mengusir Pluto" pada Agustus 2006. Namun kontroversi tentang status "planet" atau "planet kerdil" yang disandang Pluto, masih hangat hingga kini.

Bahkan petinggi dalam misi ini, seperti sang investigator utama, Alan Stern, dan Kepala Administrator NASA, Charles Bolden, tak sungkan menyebut Pluto "planet", saat konferensi pers pencapaian New Horizons.

Dilansir situs resmi NASA, kesuksesan New Horizons menjadi misi terjauh yang sukses dijalankan NASA sepanjang masa. AS boleh berbangga, karena telah berhasil mengeksplorasi semua "planet" dalam tata surya. Termasuk Pluto.

Gorgeous Pluto! The dwarf planet has sent a love note back to Earth via our New Horizons spacecraft, which has traveled more than 9 years and 3+ billion miles. This is the last and most detailed image of Pluto sent to Earth before the moment of closest approach, which was at 7:49 a.m. EDT Tuesday - about 7,750 miles above the surface -- roughly the same distance from New York to Mumbai, India - making it the first-ever space mission to explore a world so far from Earth. This stunning image of the dwarf planet was captured from New Horizons at about 4 p.m. EDT on July 13, about 16 hours before the moment of closest approach. The spacecraft was 476,000 miles (766,000 kilometers) from the surface. Images from closest approach are expected to be released on Wednesday, July 15. Image Credit: NASA #nasa #pluto #plutoflyby #newhorizons#solarsystem #nasabeyond #science
A photo posted by NASA (@nasa) on
Salah satu temuan terpenting, adalah soal ukuran Pluto. NASA mengkonfirmasi bahwa Pluto ternyata berdiameter 1,473 mil atau sekitar 2.370 kilometer. Ini lebih besar yang dari perkiraan para ahli, salah satunya memperkirakan diameter Pluto hanya sekitar 1.184 kilometer (736 mil).

Ukuran Pluto sama dengan 18,5 persen ukuran bumi, sedangkan Charon yang merupakan bulan Pluto, memiliki diameter 1.208 kilometer, atau 9,5% ukuran bumi. Fakta ini juga menjawab perkiraan, Pluto sebenarnya benda langit terbesar di tata surya, di luar orbit Neptunus.

“Ukuran Pluto telah menjadi debat sejak ditemukannya pada 1930. Kami sangat senang karena akhirnya debat itu akan berakhir,” kata ilmuwan dalam misi New Horizons, Bill McKinnon, dari Washington University, St. Louis, AS.

Hal lain yang menarik dari New Horizons, kapal ini menggunakan prosesor sekelas konsol game PlayStation generasi pertama. Mesin MIPS R3000 adalah prosesor yang sama yang biasa digunakan untuk memainkan game semacam Final Fantasy VII atau Metal Gear Solid.

Pada New Horizons, prosesor tersebut digunakan untuk mengendalikan sistem pendorong tenaga, sensor monitor, dan pengiriman data dari alat penyelidikan ruang angkasa milik NASA. Terdapat dua prosesor utama, dan dua prosesor cadangan yang terpasang.

Kapal seukuran piano ini juga mengangkut sembilan benda tak lazim. Salah satunya adalah abu jenazah penemu Pluto, Clyde Tombaugh. Saat Tombaugh meninggal dunia pada 1997, ia memang meminta abu jenazahnya dibawa ke luar angkasa.

Asalasah | Sumber: https://www.lintas.me/news/other/brta/debat-tentang-ukuran-pluto-berakhir-sudah-26461